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Eine Reise in die Vergangenheit auf einem süßen Südstaatenabenteuer - Eine Mississippi-Kreuzfahrt an Bord der American Queen

 

An Bord der großartigen American Queen zu gehen, war, als würde man in die vergangene Zeit des viktorianischen Glanzes eintauchen. Ich bin Michelle Daniels (Commercial Director UK & Europe für Light Blue Travel) und habe die American Queen auf einer einwöchigen Kreuzfahrt von New Orleans nach Memphis begleitet, um eine Fahrt auf dem mächtigen Mississippi zu erleben und die malerischen Provinzstädte von Louisiana und Tennessee zu erkunden.

Wenn Sie an Bord der American Queen gehen, werden Sie sofort mit einem strahlenden Lächeln und dem typischen Charme der Südstaaten begrüßt: "Hey y'all welcome to American Queen, good to have you onboard ma'am". Die Gastfreundschaft der Südstaaten strahlt vom gesamten Personal und der Besatzung an Bord aus, die alle aus den Südstaaten stammen und während Ihrer Reise nicht genug für Sie tun können.

Die American Queen selbst ist ein wahres Schmuckstück. Als größtes authentisches Schaufelradboot, das jemals gebaut wurde, steht sie hoch und stolz mit ihren verzierten schwarzen Schornsteinen, die hoch über die "Deiche" auf der Flussseite ragen - sie ist auf dem Fluss sicherlich zu Hause. Ihr Inneres ist im viktorianischen Stil des 19. Jahrhunderts eingerichtet, als Schaufelraddampfer auf dem Mississippi eine beliebte Reiseform waren. Sie können sich mit einem guten Buch entspannen oder im Damensalon in Ruhe nachdenken, im Kartenzimmer der Herren Karten spielen oder ein Puzzle lösen oder sich einfach mit Freunden in der Mark-Twain-Galerie treffen, die auf den J.M.-White-Speisesaal blickt, der mit dunklen Hölzern und viktorianischem Dekor und Mobiliar einzigartig eingerichtet ist. Mein Lieblingsplatz zum Entspannen war auf dem vorderen Deck auf Deck 4 (Beobachtungsdeck) vor dem Kartenraum, wo ich auf den großen Schaukelstühlen faulenzen und den ständig wechselnden Blick auf den Mississippi und die Flussufer genießen konnte, während das Schiff in friedlicher Einsamkeit den Fluss entlang glitt.

Die Speisemöglichkeiten an Bord reichen von der informellen Front Porch, die Selbstbedienung und Essen im Freien bietet, bis hin zum formellen Essen à la carte im J.M White Dining Room. Beide Optionen stehen zum Frühstück, Mittag- und Abendessen zur Verfügung, je nach Lust und Laune. Für den kleinen Hunger zwischendurch bietet die Front Porch Popcorn zur Selbstbedienung, Eis in Vanille und Schokolade (mit vielen verschiedenen Streuseln und Soßen) oder hausgemachte Kekse, die mit einer großen Auswahl an Kaffee, Tee und heißer Schokolade sowie einer Vielzahl von Säften vom Fass rund um die Uhr genossen werden können.

 

Ein Aspekt der Kreuzfahrt, der mich überrascht hat, waren die erstaunlich talentierten Musiker und Entertainer. Es gibt nichts Besseres als eine Live-Band, und die Steamboat Syncopators und das Unterhaltungsteam haben jeden Abend ihre Talente unter Beweis gestellt. Ob es sich nun um einen Abend am Klavier in der Captains Lounge, um eine Vielzahl von musikalischen Darbietungen im Grand Saloon oder um das nächtliche Tanzen in der lebhaften Bar des Maschinenraums handelte, alle musikalischen Darbietungen wurden live aufgeführt.

 

Unser erster Halt war die Nottoway Plantation, ein exklusiver Stopp für American Queen, mit privatem Zugang zum Haus und Gelände. Die Nottoway Plantation ist das größte noch erhaltene Herrenhaus der Vorkriegszeit in den Südstaaten, das 1859 fertiggestellt wurde. Unsere Tour wurde von einem leidenschaftlichen und sachkundigen Historiker namens John geführt, der in typisch viktorianischer Kleidung gekleidet war und von den ursprünglichen Besitzern, der Familie Randolph, fasziniert war. Während wir von Raum zu Raum geführt wurden, hörten wir viele Geschichten über die Familie und die Kinder, wie sie aufwuchsen und wie es ihnen gelang, das Herrenhaus während des Bürgerkriegs vor dem Verfall zu retten.

 

In Point Coupee entschied ich mich für den Premium-Ausflug Redemption & Rehabilitation, einen Besuch im Angola-Gefängnis. Es ist bekannt als eines der gefährlichsten Gefängnisse Amerikas. Heute ist das Angola-Gefängnis immer noch ein Hochsicherheitsgefängnis mit über 6 300 Insassen, aber es ist als vorbildliche Einrichtung bekannt, die stolz auf ihre glaubensbasierten Rehabilitationsprojekte ist. Wir besichtigten das riesige Gelände, das der Größe Manhattans entspricht, besuchten die alten "Red Hat"-Zellen und den Hinrichtungsraum und trafen lebenslängliche Insassen, die uns stolz von den erstaunlichen Projekten erzählten, an denen sie beteiligt sind. Besonders beeindruckend war für mich eine Präsentation des PAWS-Programms (Prisoners Assisting Warrior Services). Häftlinge, die Hunde ausbilden, um US-Veteranen, die unter Angstzuständen, Depressionen, Behinderungen und anderen medizinischen Problemen leiden, ein Leben lang zu unterstützen.

Unser nächster Halt war Natchez, eine Stadt, die durch den US-Baumwollhandel in den 1860er Jahren zu Wohlstand gekommen war und in der viele Plantagenbesitzer ihren Besitz hatten. Sie blieb von der Zerstörung verschont, als die Stadt während des Bürgerkriegs kapitulierte. Viele der Plantagen wurden restauriert und sind für Besucher geöffnet. Auf meiner Hop-on-Hop-off-Tour, die von American Queen Voyages in exklusiven Luxusreisebussen durchgeführt wurde, konnte ich Rosalie Mansion besuchen, das heute der Mississippi State Society Daughters of the American Revolution gehört, die das Haus und die Gärten seit 1938 instand hält; Magnolia Hall, ein 1858 erbautes Herrenhaus im griechischen Revival-Stil, das viele Antiquitäten und Einrichtungsgegenstände sowie eine Kostümsammlung beherbergt; und Stanton Hall, das 1857 von dem irischen Einwanderer und Baumwollhändler Frederick Stanton erbaut wurde. Das Haus wurde vollständig renoviert und beherbergt das Carriage House Restaurant, das für seine Südstaatenküche bekannt ist. Ich schaffte es auch, einen kurzen Besuch im Natchez Visitor's Center einzuschieben, in dem die gesamte Geschichte der Stadt ausgestellt ist. Leider hatte ich keine Zeit, das Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur zu besuchen, das sich im Stadtzentrum befindet. In diesem Museum wird die 300-jährige Geschichte der afroamerikanischen Kultur in Natchez von der Kolonialzeit und dem Baumwollkönigreich bis zur Rekonstruktion und der Bürgerrechtsbewegung dargestellt.

Am Nachmittag nahm ich an der Premium-Exkursion "Story of Cotton" zur Frogmore Plantage teil. Eine Gelegenheit, sich in die Zeit um 1800 zurückzuversetzen, durch die restaurierten Sklavenhütten zu gehen und die Geschichten über das Leben und die Arbeit auf der Plantage zu hören. Anschließend besichtigten wir Longwood Mansion, ein riesiges achteckiges Herrenhaus aus der Vorkriegszeit, das in den 1860er Jahren erbaut wurde und sich über sieben Stockwerke erstreckt, aber wegen des Ausbruchs des Bürgerkriegs nie fertiggestellt wurde. Während das Erdgeschoss mit seiner Einrichtung aus der viktorianischen Ära erhalten geblieben ist, sind die oberen Stockwerke noch so erhalten, wie sie verlassen wurden, als die Arbeiter ihre Werkzeuge ablegten.

Vicksburg ist die einzige Stadt im Warren County und wurde aufgrund ihrer strategischen Lage am Mississippi zum Zentrum des Bürgerkriegs. Die Stadt wurde 47 Jahre lang von den Unionstruppen belagert. Die wichtigste Sehenswürdigkeit in Vicksburg ist der Nationale Militärpark, in dem zahlreiche Gedenkstätten diejenigen ehren, die in den brutalen Kämpfen ihr Leben gelassen haben. Ich nahm den Hop-on-Hop-off-Bus zu einer Stadtrundfahrt, bei der ich die Dreifaltigkeitskirche mit ihren 26 herrlichen Buntglasfenstern, von denen sechs von Tiffany & Co. entworfen wurden, das Old Courthouse Museum und das Old Depot Museum besichtigte. Zahlreiche faszinierende Artefakte, Modelle und Exponate erzählten die Geschichten der Soldaten, die den Bürgerkrieg erlebten, und ich muss sagen, dass es mir gelungen ist, ein wenig mehr Verständnis für den Konflikt zu entwickeln, über den ich vor meinem Besuch zu meiner Schande nicht viel wusste.

In Greenville machten wir einen Premium-Ausflug zum B.B. King Museum and Delta Interpretive Center. Es handelte sich um eine selbstgeführte Tour, die die Geschichte des legendären Blueskünstlers von seinen bescheidenen Anfängen auf einer kleinen Farm bis hin zu seinem Aufstieg zu einer internationalen Ikone erzählte. Abgerundet wurde der Besuch mit einem beeindruckenden Auftritt lokaler Blueskünstler und leckeren frittierten Südstaaten-Snacks.

Nach einem Tag Fahrt auf dem friedlichen Fluss gingen wir in Memphis von Bord. Von hier aus nahm ich am Premium-Ausflug nach Graceland teil, der Heimat des King of Rock 'n' Roll, bevor ich am Flughafen abgesetzt wurde. Da ich kein großer Elvis-Fan bin, war ich sehr gespannt, was mich erwarten würde, aber der Besuch hat mich nicht enttäuscht! Die Ankunft in Graceland ist wie die Ankunft am Eingang eines Themenparks. Da es der 4. Juli war, ein gesetzlicher Feiertag in den USA, wurden wir gewarnt, dass es sehr voll sein könnte. Wir bekamen sofort exklusiven Zugang durch die Absperrungen vor den Warteschlangen der Öffentlichkeit, die speziell für die Gäste von American Queen Voyages eingerichtet worden waren, und ich glaube, das war für uns das beste Erlebnis. Wir waren die ersten, die die Graceland Mansion besichtigen durften, ohne die großen Menschenmassen, was bedeutete, dass wir in unserem eigenen Tempo durch die Villa schlendern konnten und den besten Blick auf alle Räume hatten. Die interaktive iPad-Tour, die teilweise von Elvis selbst und Pricilla Presley gesprochen wurde, nahm uns mit auf eine Reise durch das Erdgeschoss und den Keller von Graceland und vermittelte uns ein umfassendes Bild von Elvis' persönlichem Leben und davon, wie es war, in Graceland zu leben, in der Zeit von 1977. Die Tour umfasst das Wohnzimmer, das Schlafzimmer seiner Eltern, die Küche, das Fernsehzimmer, das Billardzimmer, den berühmten Jungle Room, das Büro seines Vaters, das neu gestaltete Trophy Building, das Racquetball-Gebäude und den Meditation Garden, in dem Elvis, sein Zwillingsbruder, seine Eltern und seine Großmutter begraben sind. Aber Graceland ist noch lange nicht alles! Auf der anderen Straßenseite beherbergt der Themenpark Tausende von Exponaten und verschiedene Restaurants sowie seine Sammlung von maßgeschneiderten Autos und Flugzeugen. Obwohl wir nur zweieinhalb Stunden Zeit hatten, hätte man wirklich einen ganzen Tag dort verbringen können. Aber auch als Nicht-Elvis-Fan hat es mir sehr gut gefallen und ich kann es nur empfehlen!

Inspiriert von den großen Dampfschiffen des 19. Jahrhunderts, unsere vier Schaufelradfahrzeuge im Vintage-Stil Erleben Sie die Erfahrungen einer früheren Generation auf einer Reihe von Kreuzfahrten in den historischen Süden oder den pazifischen Nordwesten, mit allen modernen Annehmlichkeiten, die heutige Reisende erwarten.

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