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EINE HISTORISCHE FORM DES REISENS

Die großen dampfgetriebenen Schaufelrad-Flussschiffe befahren seit 200 Jahren die Flüsse der Vereinigten Staaten. Die große American QueenDas 1995 in Morgan City, Louisiana, erbaute Schiff setzt die Tradition der eleganten Dampfschifffahrt des 19. Jahrhunderts fort.

Die Geschichte des Dampfschiffs in den Vereinigten Staaten beginnt mit dem amerikanischen Erfinder und Ingenieur John Fitch. Fitch war der erste, der 1787 ein 45-Fuß-Dampfschiff auf dem Delaware River baute und fuhr. Sein Dampfboot war zwar ein mechanischer Erfolg, aber aufgrund der hohen Betriebs- und Baukosten gelang es ihm nicht, das Geschäft auszubauen.

Der Titel "Vater der Dampfschifffahrt" wird einem anderen amerikanischen Erfinder und Ingenieur, Robert Fulton, verliehen. Fultons erstes kommerzielles Dampfschiff fuhr 1807 von New York City nach Albany - eine Fahrt, die bei fünf Meilen pro Stunde 32 Stunden dauerte. Die Maschinenleistung und das Design der Dampfschiffe wurden immer weiter verbessert und trugen dazu bei, dass sie zu einem wichtigen Mittel für den Transport von Passagieren und Waren auf den östlichen und zentralen Flüssen der Vereinigten Staaten wurden.

Die American Queen ist das größte jemals gebaute authentische Schaufelraddampfschiff. Sie wurde am 2. Juni 1995 von Priscilla Presley in New Orleans getauft. Sie ist über 400 Fuß lang und fast 90 Fuß breit, hat sechs Decks und 222 Kabinen für 436 Gäste und eine Besatzung von 160 Personen.Zu ihren Hauptfahrten gehören Fahrten auf dem Mississippi, dem Tennessee und dem Ohio. Eine lustige Tatsache: Die American Queen wurde mit einer drei Meter langen Flasche Tabasco-Sauce getauft, anstatt mit der traditionellen Flasche Champagner!

Die American Queen unterscheidet sich von den meisten heute existierenden Flussschiffen dadurch, dass das Schaufelrad mit einer echten Dampfmaschine angetrieben wird. Diese Dampfmaschine ist im Grunde die gleiche wie die Maschinen des vergangenen Jahrhunderts. Wie funktioniert nun ein Dampfschiff, werden Sie sich fragen? Das Heckrad der American Queen wird von einer Vierzylinder-Tandemkolben-Dampfmaschine mit waagerechter Neigung und doppelt wirkenden Kolben angetrieben. Das hört sich vielleicht kompliziert an, ist aber ziemlich einfach zu verstehen.

VERSTEHEN DER TERMINOLOGIE

Um wirklich zu verstehen, wie ein Dampfschiff funktioniert, müssen wir einige grundlegende Begriffe kennenlernen. Es gibt vier Dampfzylinder. Ein Hoch- und ein Niederdruckzylinder befinden sich auf jeder Seite des Schaufelrads. "Steeple Compound" bedeutet, dass der Dampf in der Maschine zweimal entspannt wird, wobei die beiden Zylinder direkt miteinander verbunden sind. Daher erhalten die Hochdruckzylinder "Frischdampf" aus dem Kessel, um ihre Kolben in der Zylinderbohrung zu bewegen. Nachdem der Dampf im Hochdruckzylinder expandiert ist, wird er in den Niederdruckzylinder abgelassen. Der Dampf expandiert dann erneut, so dass mehr Arbeit verrichtet werden kann als bei einer Maschine mit einfacher Expansion. Tandemkolben bedeutet, dass der Hoch- und der Niederdruckkolben an der gleichen Kolbenstange angebracht sind, so wie zwei Personen auf einem Tandemfahrrad fahren.

Eine doppeltwirkende Maschine wird sowohl beim Hin- als auch beim Rückhub vom Dampf angetrieben, wodurch sich die Anzahl der Zylinder effektiv verdoppelt, so dass bei jeder Umdrehung des Schaufelrads acht Expansionen stattfinden. Die Maschine liegt und steht nicht auf dem Kopf, weshalb man von einer liegenden Maschine spricht. Horizontal eingebaute Motoren verteilen das Maschinengewicht auf eine größere Fläche des Schiffsrumpfs und verringern so den Tiefgang des Schiffs in flachem Wasser.

MOTOREN DER AMERIKANISCHEN KÖNIGIN

Der Motor der American Queen stammt aus dem Bagger Kennedy des U.S. Army Corps of Engineer. Er wurde 1932 von der Nor Nordberg Manufacturing Company in Milwaukee, Wisconsin, montiert. Die Kennedy wurde nach der Weltausstellung 1984 in New Orleans außer Dienst gestellt und an Bolivar County, Mississippi, verkauft, wo die Baggerausrüstung wiederverwendet wurde. Schließlich wurde das Baggerschiff außer Dienst gestellt und in Rosedale, Mississippi, festgemacht.

Im Juni 1992 wurde der Maschinenpark begutachtet und die Entscheidung getroffen, die Kennedy-Motoren auf der American Queen einzusetzen. Nachdem der Zuschlag für die Motoren erteilt worden war, begannen die Bergungsarbeiten. Die Restaurierung fand in Newcastle, Indiana, durch Newcastle Engineering, Inc. statt. Anschließend wurden die Motoren per Lkw nach Morgan City, Louisiana, transportiert und im September 1994 von der technischen Abteilung an Bord der American Queen eingebaut.

Durch die Verbrennung von #2-Schiffsbrennstoff in einer einzigen Babcock & Wilcox-Anlage werden achtundzwanzigtausend Pfund "Frischdampf" pro Stunde bei 300 Pfund pro Quadratzoll erzeugt. Die Maschinenanlage der American Queen wird rund um die Uhr, an jedem Tag des Jahres, von einer von der Küstenwache der Vereinigten Staaten zugelassenen Besatzung betrieben. Sie halten eine Tradition aufrecht, die vor fast 200 Jahren von Flusspionieren begonnen wurde, die Holzscheite in Kupferkessel warfen, um Dampfschiffe trotz grober Ausrüstung und harter Arbeitsbedingungen flussaufwärts zu bringen. Dank des Wissens und der Bemühungen dieser engagierten Dampfer wird der nächtliche Schaufelrad-Passagierdienst auf Amerikas Flüssen fortgesetzt und ist weiterhin ein einzigartiger Teil des amerikanischen Erbes.

Der Maschinenraum an Bord der American Queen ist für Gäste geöffnet. Wenn Sie das nächste Mal an Bord sind, können Sie sich selbst ein Bild von der Funktionsweise einer Dampfschiffmaschine machen.

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