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Bei unseren häufigen Kreuzfahrten von und nach Memphis haben wir festgestellt, dass die Neuankömmlinge oft genauso enthusiastisch sind, wenn nicht sogar noch enthusiastischer, als diejenigen, die ihr Leben in dieser unverwechselbaren Gemeinschaft verbracht haben. Woher kommt diese Begeisterung? Dafür gibt es viele Gründe, von Traditionen wie dem Marsch der Enten am Peabody Hotel über die vielen BBQ-Variationen in der Innenstadt bis hin zur Präsenz des mächtigen Mississippiund Elvis' weitläufiges Graceland im Süden der Stadt. Die Gegend, in die alle immer wieder strömen, ist jedoch die legendäre Beale Street. Dies ist die Gegend, in der der Blues entstand und Träume wahr wurden.

Die Straße selbst führt über fast zwei Meilen durch die Innenstadt und zum Flussufer, wo vor einigen Jahren ein brandneues Kreuzfahrtterminal und ein öffentlicher Platz gebaut wurden. Die Beale Street ist aufgrund ihrer Bedeutung für die Geschichte von Memphis, ihrer BBQ-Lokale und Blues-Clubs sowohl bei Einheimischen als auch bei Besuchern sehr beliebt und wird häufig für Feste, Straßenfeste und Konzerte genutzt. Gäste segeln auf American Queen in der Regel direkt in die Beale Street, um die Atmosphäre aufzusaugen.

Geschichte der Beale Street

Die Geschichte der Beale Street reicht bis ins Jahr 1841 zurück, als die Straße von dem Bauunternehmer Robertson Topp zu Ehren eines Militärhelden der damaligen Zeit benannt wurde. Die Nähe der Straße zum Mississippi machte sie zu einem idealen Standort für Händler, die den aufkeimenden Dampfschiffhandel bedienten. Im Laufe der Zeit kamen Unterhaltungskünstler und Musiker in die Gegend, um die Passagiere und Besatzungen der Dampfschiffe zu unterhalten, und es wurde zu einem bekannten Halt für reisende schwarze Musiker. Es schien, als ginge es mit Memphis immer weiter bergauf, bis die Stadt vom Gelbfieber so heftig heimgesucht wurde, dass sie fast entvölkert war. Doch wo eine Tragödie ist, gibt es oft auch eine Chance, und Robert Church, der Berichten zufolge der erste schwarze Millionär im Süden wurde, kaufte große Grundstücke in und um die Beale Street auf. Das Orpheum, ursprünglich als Grand Opera House bekannt, wurde 1890 eröffnet, und neun Jahre später legte Church den unbescheidenen Namen Church Park an. Zu diesem Zeitpunkt wurde die Musik zum Lebenselixier von Memphis. Ein riesiges Auditorium im Park war das Epizentrum für Blues-Interpreten, und die Beale Street begann, eine wirklich einzigartige Identität zu entwickeln.

Mit der Eröffnung des Church Park im Jahr 1899 wurde die Beale Street zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu einem kulturellen Zentrum mit Geschäften, Cafés, feinen Restaurants und zahlreichen Clubs und Bars. Im Gegensatz zu vielen anderen Städten mit einer ähnlichen Konzentration von Vergnügungsstätten befanden sich viele Einrichtungen in der Beale Street im stolzen Besitz und unter der Leitung von Afroamerikanern. Und genau hier kommt die reiche Geschichte der Beale Street ins Spiel. Ida B. Wells war Eigentümerin und Herausgeberin einer in der Beale Street erscheinenden Zeitung mit dem Namen Free Speech, die sich gegen die Rassentrennung richtete - ein ziemlich mutiger Schritt für eine Stadt im Süden. Wenn Sie sich mit Geschichte auskennen, dann kennen Sie den Namen Ida B. Wells; sie war später Mitbegründerin der NAACP. Wenn Sie Historiker sind, dann wissen Sie auch über die Beale Street Baptist Church Bescheid, ein Bauwerk aus der Zeit des Bürgerkriegs, das in der aufkeimenden Bürgerrechtsbewegung eine Rolle spielte.

Beale Street für Musikliebhaber

Aber vor allem ist die Beale Street für den Blues berühmt. Musikliebhaber wissen, dass William Christopher Handy, kurz W.C. Handy, weithin als der "Vater des Blues" anerkannt ist. Handy fand seine Nische in Memphis zunächst als Musiklehrer für die Knight of Pythias Band des Memphiser Bürgermeisters Thornton, nachdem er von Booker T. Washington empfohlen worden war. Der Blues war geboren.

Ein von Handy in den frühen 1900er Jahren geschriebener Wahlkampfsong wurde schließlich als "The Memphis Blues" bekannt, und 1916 schrieb er einen Bluesstandard namens "Beale Street Blues". Leider hieß die Beale Street zu dieser Zeit offiziell Beale Avenue, aber der Song wurde so populär und einflussreich, dass die Stadt beschloss, die Straße in Avenue umzubenennen, um sicherzustellen, dass die musikalische Assoziation für alle erkennbar war. In der nächsten Generation zog es Blues- und Jazzgrößen nach Memphis. B.B. King, Louis Armstrong, Muddy Waters, Rosco Gordon und viele andere begannen ihre Karriere in der Beale Street, wo sich ein einzigartiger Musikstil entwickelte, der Memphis Blues genannt wurde. In den 1930er Jahren wurde die Beale Street als Geburtsort des Blues anerkannt, und Wikipedia merkt an, dass ein Buch über die Entstehung des Blues mit dem Titel Beale Street: Where the Blues Began" das "erste Buch eines schwarzen Autors war, das in den Book-of-the-Month Club News beworben wurde".

Im Jahr 1966 wurde ein Teil der Straße zum National Historic Landmark erklärt, und 1977 ernannte der Kongress die Beale Street mit einem offiziellen Akt zum "Home of the Blues". Obwohl die Beale Street damals heruntergekommen war, ist sie heute das strahlende Juwel der Innenstadt von Memphis. American Queen-Reisen bietet eine Reihe von Reisen an, die entweder in Memphis beginnen oder dort enden. Finden Sie selbst heraus, warum die Beale Street das Epizentrum des Blues ist.

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